Diabète chez le chien : causes et symptomes

Le diabète chez le chien est une maladie métabolique dont les symptômes apparaissent généralement à partir de l’âge moyen. Ce trouble, également connu sous le nom de diabète, se présente – comme chez l’homme – sous deux formes, dont les causes sont différentes. L’hormone insuline, qui influence le taux de sucre dans le sang, joue ici un rôle important.

Le diabète sucré – le nom complet du trouble métabolique – est divisé en diabète de type 1 et diabète de type 2 chez les humains et les chiens. Le diabète est causé par une carence absolue ou relative en insuline, qui entraîne toujours une augmentation de la glycémie.

Si le taux de sucre dans le sang est constamment élevé, des dommages aux organes peuvent en résulter. Il est donc important de connaître les causes du diabète chez le chien et les symptômes qui l’indiquent afin que le traitement puisse commencer le plus tôt possible.

Les différents types de diabète chez le chien

Votre chien souffre de diabète de type 1 lorsque son pancréas ne produit plus assez d’insuline. L’insuline est une hormone responsable de l’extraction du sucre (glucose) du sang et de son transport vers les cellules de l’organisme. Là, le nutriment est converti en énergie, ce qui est essentiel au bon fonctionnement de l’organisme. Si la production d’insuline est trop faible, il n’y a pas assez de sucre dans le sang – le taux de glycémie augmente et le diabète se développe.

Contrairement aux humains, cette forme de diabète est plus courante chez les chiens. Les causes sont probablement génétiques, c’est-à-dire congénitales. Cependant, la pancréatite ou le cancer du pancréas peut aussi causer le diabète sucré chez votre chien et l’empêcher de produire suffisamment d’insuline pour maintenir un taux de glycémie sain.

Si votre chien souffre de diabète sucré de type 2, son pancréas peut produire de l’insuline, mais cette quantité n’est pas suffisante pour fournir de l’énergie à toutes les cellules de son corps – ou l’hormone est produite en principe suffisamment, mais elle ne fonctionne pas correctement. Il s’agit alors d’un déficit relatif en insuline car la substance n’est pas absolument absente, c’est-à-dire en principe, mais n’est pas disponible en quantité suffisante par rapport aux besoins. Les chiens souffrent très rarement de cette forme de diabète et sont très différents des humains.

Les causes exactes du diabète chez le chien n’ont pas encore été élucidées sans l’ombre d’un doute, mais on soupçonne que l’obésité joue un rôle central dans son développement chez le type 2 – comme chez l’homme. De plus, certains troubles hormonaux comme le syndrome de Cushing ou l’hypothyroïdie sont des facteurs de risque de diabète chez le chien. Au moins, vous pouvez éviter l’embonpoint chez votre compagnon à quatre pattes et prévenir ainsi un risque de diabète. Veillez à ce que l’alimentation du chien soit équilibrée, adaptée à l’espèce et à ce qu’il fasse suffisamment d’exercice.

Une autre particularité du diabète sucré chez les chiens à quatre pattes est que la plupart des chiennes en sont malades. La raison en est ce qu’on appelle le diabète menstruel – il ne touche que les femmes qui passent régulièrement par les phases de leur cycle et qui n’ont pas été castrées. La raison en est l’hormone progestérone, qui prépare l’utérus pour que les ovules fécondés s’y implantent. De plus, les ovules fécondés sont protégés par la progestérone pendant la grossesse. Malheureusement, l’hormone empêche l’insuline de transporter le sucre du sang dans les cellules du corps. Le résultat est : Votre chien devient diabétique.

Non seulement les chiennes enceintes produisent de la progestérone, mais aussi les femelles en chaleur. Strictement parlant, cela signifie que l’hormone n’est produite qu’après la chaleur, dans la phase de cycle appelée Metöstrus. Maintenant la question se pose de savoir pourquoi toutes les chiennes non castrées n’ont pas le diabète ? C’est parce que la production d’insuline est stimulée pendant cette phase afin d’atteindre un équilibre. Cela fonctionne habituellement, mais parfois, ce n’est pas le cas. Cependant, le diabète sucré n’est alors que temporaire avec un peu de chance et ne se transforme que dans certains cas en une carence chronique en insuline. Par conséquent, demandez-vous si vous préférez que votre chienne soit stérilisée pour éviter cela.

Certains animaux ont des pattes arrière faibles et une mauvaise cicatrisation en raison d’un taux de glycémie élevé. Si vous soupçonnez la présence de diabète, faites examiner votre chien par votre vétérinaire le plus tôt possible. Si la glycémie est trop élevée, elle peut provoquer un choc qui, dans le pire des cas, peut faire tomber le chien dans le coma.

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